Que ce soit dans un terminal ou dans un script Shell, on utilise tous quotidiennement les commandes cp et mv.

Mais connaissons tous vraiment les options de ces commandes ? Pas si sûr ... Ces options sont précieuses dans un script Shell pour comprendre le flow d'exécution ou pour débugger celui-ci.

Première option intéressante, l'option -v ou --verbose:

user@machine:~ cp --verbose cleanup.log /tmp/
« cleanup.log » -> « /tmp/cleanup.log »

qui permet d'afficher ce qui est effectué. Cette option existe aussi sur la commande mv.

Deuxième option, l'option --u ou --update permet de ne copier ou déplacer le fichier que si celui-ci est plus récent que la cible:

user@machine:~$ cp --verbose --update cleanup.log /tmp/
user@machine:~$ touch cleanup.log 
user@machine:~$ cp --verbose --update cleanup.log /tmp/
« cleanup.log » -> « /tmp/cleanup.log »

La première commande cp n'a rien fait puisque les fichiers étaient identiques.

cp et mv ont aussi une option qui permet d'archiver les fichiers cibles déjà existant avant de faire la copie ou le déplacement:

user@machine:~$ cp --verbose --backup=numbered cleanup.log /tmp/
« cleanup.log » -> « /tmp/cleanup.log » (archive : « /tmp/cleanup.log.~1~ »)
user@machine:~$ cp --verbose --backup=numbered cleanup.log /tmp/
« cleanup.log » -> « /tmp/cleanup.log » (archive : « /tmp/cleanup.log.~2~ »)

Cela permet de garder les versions précédentes si l'on a besoin de revenir en arrière.

L'option --backup peut prendre les valeurs suivantes:

  • none
  • numbered
  • existing
  • simple

Autre option intéressante pour le mode interactif, l'option --interactive ou -i, qui en cas de fichier existant demande si on doit l'écraser:

user@machine:~$ cp --verbose --interactive cleanup.log /tmp/
cp : voulez-vous écraser « /tmp/cleanup.log » ? oui
« cleanup.log » -> « /tmp/cleanup.log »

Si l'on souhaite conserver les fichiers existants:

user@machine:~$ cp --verbose --no-clobber cleanup.log /tmp/

La copie n'a pas été effectuée.

Enfin pour finir citons le flag -r, -R ou --recursive qui permet de copier récursivement les répertoires.